mel5_2В конце мелового периода, примерно 69,5 миллионов лет назад, по поверхности материков нашей планеты бродили стада утконосых динозавров, латинское название Saurolophus образованное в результате слияния двух греческих слов «заурос» и «лофус», которые в переводе означает соответственно ящерица и гребень. Окаменелости зауролоф обнаружены на территории двух континентов, что говорит о том, что в те времена континенты были одним целым.

 

Описание:

Высота 5 метров
Длина 12 метров
Вес 2-2,5 тонны
Тип травоядный
Период Меловой

В настоящее время выделяют два основных вида: Saurolophus osborni (типовой) и Saurolophus angustirostris. Окаменелости Saurolophus osborni были обнаружены в 1911 году палеонтологом Барнумом Брауном в Эдмонтоне, данные окаменелости представляли собой практически полный скелет динозавра. В 1912 году Барнум Браун опубликовал описание этого вида. В 1947 году на юге Монголии в пустыне Гоби международной экспедицией в ходе проведения раскопок был обнаружен второй вид зауролофа, Saurolophus angustirostris. В 1952 году данный вид получил свое описание от русского палеонтолога Анатолия Рождественского. В ходе раскопок были обнаружены хорошо сохранившееся скелеты этих динозавров разного возраста и размеров. Обнаруженные находки позволили наиболее хорошо изучить этот вид динозавров.
Касаемо размеров зауролофа можно сказать следующее его высота на превышала 5 метров, а длина 12 метров, вес достигал примерно 2-2,5 тонны. Однако если сравнить найденные останки зауролофа найденные в Америке и в Азии, то можно заметить, что размеры первого были несколько меньше второго. В своих странствиях по обширным пастбищам мелового периода зауролоф в основном передвигался на четырех конечностях, так как в таком положении было проще поглощать растительность произрастающую у самой поверхности земли, но мог передвигаться и на задних конечностях без какого, либо труда. Передвигаясь на задних конечностях зауролоф ловко орудовал передними конечностями на которых у него имелись крепкие пальцы с когтями.
Его голова имела вытянутую приплюснутую форму, передняя часть головы была «оборудована» неким подобием утиного клюва, который внутри содержал плотные ряды зубов. Особые споры ученых вызывает костный гребень, который проходил вдоль головы сверху и заканчивался на макушке. Есть предположение, что на голове зауролофа имелся кожаный мешок, который вероятно имел яркую окраску и использовался для подачи громких сигналов и в брачных играх, но это предположение и основано оно на косвенной информации.
В процессе эволюции зауролофы не получили явных средств самообороны, но имея достаточно крупные размеры и собираясь в стада они могли противостоять хищникам. В период гнездовья зауролофы выбирали места для гнезд на берегах водоемов. Гнезда сооружались из ила земли и веток, что бы как то обезопасить места кладок, гнезда возводились на небольшом расстоянии друг от друга примерно 5-10 метров. В таком расположении их было проще охранять. Бытует мнение, что родители оберегали детенышей очень щепетильно и до тех пор пока молодой зауролоф мог самостоятельно добывать пищу. После этого он становился полноправным членом стада.

ЗауролофЗауролофЗауролоф